QU’EST-CE QUE LE BIKEPACKING ?

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Le bikepacking, par essence, est une excursion de plusieurs jours à vélo, effectuée sur un terrain mixte ou entièrement hors route, le cycliste transportant son équipement sur son vélo.

Cette discipline du cyclisme a commencé à gagner en popularité ces dernières années, aidée notamment par de merveilleuses images de tels voyages sur Instagram et même des courses pour les coureurs les plus engagés.

Le bikepacking est « la liberté ultime », selon Lee Craigie, ancien vététiste britannique XC et membre fondateur de l’ Adventure Syndicate, un groupe de femmes défiant activement les cyclistes pour rechercher de nouvelles aventures et remettre en question leurs limites.

Peu de gens comprennent le bikepacking aussi bien que James Olsen, le fondateur du Rallye Torino-Nice qui couvre 700 km de routes de gravier montagneuses à la frontière franco-italienne, et également le concepteur des vélos Pinnacle.

Il a d’abord chargé un vélo de montagne avec des sacs pour le « touring tout-terrain léger » en 2003, puis il est passé à l’équitation avec un sac de bivouac et au camping sauvage en 2010. « Le Bikepacking a toujours existé, mais dernièrement, les entreprises ont commencé à partager beaucoup plus d’images inspirantes, et maintenant les gens s’y intéressent », a-t-il déclaré.

« Je pense que c’est un débouché pour le cyclisme qui n’est pas axé sur la course », ajoutant qu’une plus grande disponibilité d’équipements facilitant le bikepacking a contribué à sa popularité croissante.PROCHE

Vidéo de présentation du backpacking

OÙ « VAS-TU FAIRE DU BIKEPACKING » ?

L’appel du bikepacking est celui de la liberté, d’explorer n’importe quelle route, chemin ou étendue que vous aimez – à condition de le laisser dans le même état que vous l’avez trouvé et de suivre les principes de Leave No Trace.

Par conséquent, vous pouvez faire du bikepacking à peu près n’importe où. De nombreux itinéraires prédéfinis sont également disponibles en ligne, ce qui garantit presque une excellente conduite si vous n’avez pas envie de créer un itinéraire vous-même.

Il existe également des événements spécifiques conçus pour rassembler les bikepackers, ainsi que des courses d’endurance à plus grande échelle (comme le Tour Divide) où la plupart des concurrents transporteront tout ce dont ils ont besoin à bord du vélo.

Offrant des conseils aux débutants, Craigie a déclaré: « Si vous êtes le genre de personne qui a besoin que d’autres personnes essaient de nouvelles choses, un événement d’une nuit comme The Capital Trail [qui commence et se termine à Portobello Beach à Édimbourg] est un bon début. Personnellement , je serais tenté de partir tout seul pour pouvoir me faire à mon rythme. »

« Faites ce qui vous met le plus à l’aise », dit Olsen. « Les aventures en solo de 24 heures sont un bon point de départ – elles n’ont pas besoin d’être épiques ou de faire partie d’un événement d’endurance. »

DOIS-JE M’INQUIÉTER DE LA SÉCURITÉ?

C’est une question commune et juste. Mais faire confiance à notre emplacement, aux personnes et aux animaux vous aidera à apaiser vos inquiétudes.

« En général, ne vous inquiétez pas trop », dit Craigie. « Les gens et les animaux sauvages ne sont généralement pas là pour vous attraper, malgré ce que votre imagination aime vous dire quand il fait noir et que vous êtes tout seul. » Qu’en est-il du vol ? « Les voleurs de vélo existent mais ils ne sont pas à chaque coin de rue », ajoute Craigie.

« Je pense qu’il est naturel que les gens soient conscients de leur environnement, mais la chose la plus effrayante que j’ai jamais eue a été d’être réveillé par la police en Espagne qui voulait vérifier que je n’étais pas une sorte de vagabond. comme ils ont réalisé que je n’étais pas un problème, c’était bien. »

Il ajoute, à son avis, « vous êtes plus en sécurité en campant dans la nature que sur la route moyenne un dimanche matin ou en vous promenant en ville un samedi soir ».

Si vous êtes inquiet, organiser une balade entre amis est un très bon moyen de se lancer. Demandez à n’importe quel bikepacker expérimenté et ils vous diront tous la même chose : avec le kilométrage vient la confiance. Il ne vous faudra pas longtemps pour réaliser que le monde, relativement parlant, est un endroit assez sûr.

CADRES DE VÉLO DE BIKEPACKING

Alors que les bagages, les tentes et autres équipements peuvent tous être légers individuellement, lorsqu’ils sont combinés, la masse est susceptible d’être notable et le cadre doit transporter tout cela sur un terrain accidenté. Un cadre un peu plus lourd et plus robuste vaut toujours mieux qu’un cadre fissuré.

Le meilleur style de cadre de vélo dépendra de vos objectifs et des itinéraires que vous prévoyez d’emprunter. Un vélo de montagne gèrera des sentiers plus exigeants, mais ceux qui recherchent la vitesse et la confiance que le vélo ne les retiendra pas sur les sentiers qu’ils ont choisis devraient peut-être envisager l’itinéraire d’un vélo de route d’aventure, d’un vélo de gravier ou d’un vélo de cyclocross.  Si l’itinéraire le permet, n’excluez pas un vélo de route.

Les éléments les plus importants pour un bikepacker prévoyant de faire la majeure partie de sa randonnée dans la nature sont les éléments du cadre prêts pour le tout-terrain – pneus larges, options de montage de bagages, compatibilité avec les freins à disque et dégagement de la boue.

Craigie, nous informant qu’elle préfère les roues en carbone et les barres Jones(s’ouvre dans un nouvel onglet), dit que cela n’a pas besoin d’être compliqué : « [Vous n’avez besoin] de rien de spécifique. C’est la beauté de ces systèmes [de bagages]. Aucun patron n’est requis. Si vous voulez y installer un sac de cadre, vous devrez peut-être magasiner un peu pour trouver quelque chose à adapter – ou en faire fabriquer un sur mesure – mais je ne compromettrais pas ma géométrie de conduite pour le bien des bagages.

« J’utilise mon hardtail en acier pour tout et j’utilise un pneu slick-ish, donc je dois juste jouer avec la pression selon que je suis sur ou hors route. »

Olsen – qui conçoit des vélos de route, d’aventure, hybrides et de montagne pour la marque Pinnacle d’Evans Cycles – estime également qu’un vélo de montagne est votre meilleur pari : « Il vaut mieux faire du vélo de montagne sur la route pendant la moitié de votre voyage que de rouler sur un vélo léger vélo de cross et essayer de faire du tout-terrain.

« Guidon bas, pneus étroits, ce sont d’excellents vélos pour une excursion d’une journée – mais dès que vous commencez à charger le vélo avec 5 à 6 kg de bagages, des pneus plus gros sont vraiment importants.

« Recherchez des pneus plus gros que ce dont vous pensez avoir besoin ; les roues 650b sont bonnes car tout d’un coup, le vélo devient tellement plus capable de tout-terrain sous charge. »

En ce qui concerne les composants, vous voudrez peut-être choisir une vitesse inférieure pour répondre aux longues distances et au poids supplémentaire de votre équipement. Des choix comme les guidons évasés sur les vélos à barre de suspension peuvent faire une différence considérable quant à la quantité que vous pouvez stocker dans un sac de guidon.

Et bien sûr, si vous allez être en selle plusieurs jours de suite, une selle confortable est indispensable. r

SACS DE VÉLO

Lors du cyclotourisme , les sacoches sont à l’ordre du jour pour la plupart des cyclistes – mais la façon dont elles modifient la répartition du poids peut signifier qu’elles ne sont pas idéales pour le vélo tout-terrain. De plus, ils élargissent la charge globale de sorte que les sentiers étroits peuvent devenir un problème. Vous aurez également besoin d’un rack ou d’un ensemble de racks pour les fixer.

Les choix les plus populaires sont les sacoches de vélo à sangles, y compris les sacoches de cadre, qui se trouvent dans le triangle avant, les sacoches de tige de selle qui se fixent à la tige de selle, en fait comme une très grande sacoche de selle, et les sacoches de guidon à l’avant. Ensuite, des sacs supplémentaires comme des sacs à tube supérieur, des pochettes à collation et des sacs montés sur fourche peuvent tous offrir des options de stockage supplémentaires.

« Une partie de la raison pour laquelle [le bikepacking est] si populaire », ajoute Olsey, « est que tout ce dont vous avez besoin est le vélo que vous avez actuellement, des sacs et une idée de l’endroit où vous voulez aller. L’idée que vous pouvez simplement attacher ces sacs à votre vélo plutôt que de vous soucier d’avoir un vélo avec des œillets et ainsi de suite est vraiment la raison pour laquelle il est devenu si populaire. »

Ce que vous utilisez dépend de vous, mais Craigie vous conseille : « La durabilité des points de fixation [est importante]. La durabilité en général. Achetez pas cher, achetez deux fois. Simplicité. Une pièce bien pensée si l’équipement doit être facile à monter et à utiliser. « 

SYSTÈMES DE COUCHAGE BIKEPACKING

Vous avez donc trié vos options de bagages – mais quoi emporter ? Et comment le porter ?

Côté couchage, vous pouvez emporter une tente légère, un sac de bivouac ou un hamac, plus une bâche pour les deux derniers en cas de mauvais temps.

Craigie dit : « Des situations différentes nécessitent des solutions de sommeil différentes. Rapide et léger – biwy. Mouches, longues soirées, mauvais temps, je prendrais la pénalité de poids et porterais une tente »,

Olsen a une tente légère mais l’utilise rarement : « Cela dépend des conditions ; il n’y a pas de réponse à ce qu’il y a de mieux. Mais pour moi, une partie du plaisir de l’expérience consiste simplement à apprécier d’être dehors dans un sac de couchage dans un endroit abrité capable de se réveiller et de voir les étoiles.

« Être enfermé dans une tente ne ferait pas partie de ce que j’aime. Mais si je sortais par mauvais temps avec des moucherons, il n’y a aucun moyen que je le fasse sans tente – bien qu’un sac de bivouac et une bâche légère pourrait être plus facile.

Pendant que nous dormons : il convient de savoir que techniquement le camping sauvage n’est pas légal au Royaume-Uni (sauf en Écosse et à Dartmoor) – tous les terrains appartiennent et vous êtes censé demander la permission au propriétaire du terrain. Cependant, de nombreux emballeurs de vélos suivent la règle «laissez tout comme vous l’avez trouvé». Cela va sans dire, mais laisser des destructions ou des déchets n’est pas cool.

Le conseil bonus d’Olsen, qui n’est pas amusant à apprendre de première main, est que « la plupart des kits de vélo sont conçus pour quelques heures, peut-être une journée – un kit dédié à l’extérieur peut être le meilleur ».

KIT POUR CUISINER

Ce que vous allez cuisiner compte aussi. Après tout, s’il est beaucoup plus facile de manger au restaurant pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, cela peut devenir très coûteux.

La nourriture de camping est généralement simple et facile à préparer, mais il n’y a aucune raison pour qu’elle ne soit pas aussi savoureuse que tout ce que vous concoctez dans votre cuisine. Notre conseil : apportez juste assez d’épices pour votre voyage.

Craigie varie l’approche en fonction de son voyage : « J’utilise un Optimus Cruz sur une tasse en titane solo et une petite cartouche de gaz pour les nuits.

« Mais si je vais plus loin, un réchaud multi-combustible est essentiel car les bonbonnes de gaz jetables ont un impact important sur l’environnement et ne sont pas toujours disponibles. Elles ne fonctionnent pas aussi bien par temps froid et je déteste avoir à dormir avec le mien dans mon sac de couchage. »

JetBoil a la réputation d’être l’un des meilleurs fabricants de réchauds portables légers à gaz, utilisés dans le monde entier par les randonneurs et les alpinistes. Capables de faire bouillir de l’eau en quelques minutes seulement, ils sont l’accompagnement parfait pour une aventure à vélo. Bien que pour faire frire des légumes et de la viande, ils ne sont pas les meilleurs.

AUTRES ESSENTIELS DU BIKEPACKING

Bien que vous puissiez vous rendre dans un magasin de vélos si vous rencontrez des problèmes majeurs, vous devrez emporter des outils et des pièces de rechange pour entretenir et prendre soin de votre vélo, surtout si vous vous dirigez vers des régions plus éloignées.

Certaines pièces de rechange à retenir incluent des chambres à air (que vous soyez installé sans chambre à air ou non), un kit de réparation de crevaison, un maillon rapide de chaîne et un support mécanique de rechange pour votre vélo. N’oubliez pas non plus du lubrifiant pour chaîne supplémentaire et du ruban isolant. Oh, et quelques serre-câbles pourraient bien devenir votre meilleur ami.

Des éclairages de vélo ,  un ordinateur GPS et un système de charge tel qu’une batterie ou même des moyeux à dynamo spécifiques à basse vitesse sont également d’autres éléments à prendre en compte, bien que les éléments clés de Craigie soient « des éclairages de rechange et du single malt ».

Trouvez ici la répartition de notre  kit choisi pour deux semaines de bikepacking en Europe centrale  – ce qui a bien fonctionné et ce qui n’a pas tout à fait fonctionné.

RIEN D’AUTRE?

Profitez-en. C’est une question de liberté, d’exploration, d’aventure. Vous n’êtes probablement pas en course.

« La seule chose que j’aurais aimé savoir quand j’ai commencé, c’est à quel point j’allais l’apprécier », dit Olsen, « parce que j’en aurais probablement fait beaucoup plus plus tôt. Cela aurait peut-être changé ce que j’ai fait sur mon vélo quand j’avais plus de temps pour faire de longs trajets.

Faites-nous confiance, vous serez accro après un voyage.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’une de nos récentes aventures de bikepacking, voici notre article complet sur notre voyage de deux semaines en bikepacking de Budapest aux montagnes de Slovaquie .

A propos de l'auteur

Paul Dumas

Paul Dumas est un blogueur spécialisé dans les voyages depuis 2014. Son blog est un voyage moderne fournissant les meilleurs conseils, hacks et itinéraires pour vous assurer de vivre une aventure incroyable. Suivez-nous sur Instagram, Pinterest, Facebook et YouTube pour obtenir nos dernières mises à jour de voyage en temps réel.
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